投資加拿大老房子的五項重點

筆者身為大溫哥華房地產經紀人多年,無論是新移民還是老移民,我常常發現,每個客戶對房子的要求條件,常常南轅北轍,思考的方向差距很大。有些新移民喜歡住新房,但也有不少人鍾情有品味的老房子,原因不僅在於成熟的社區、多樣的選擇,老房子佔地大、建築風格獨特、用料考究也都是其獨特的優勢。
不過在加拿大,特別是在大溫哥華地區,住老房子有需要特別留意的地方,其中最主要的問題是隨著加拿大建築規範的不斷完善更新,有些老房子缺失維護,被時代越拋越遠。如果你居住在老房中,或是準備購買一幢老宅,以下五點值得讀者一閱。

油漆鉛害
油漆中是否含鉛是肉眼無法辨別的,這也是為什麼許多人對老房子可能引發的鉛中毒問題格外警惕的原因。如何避免將自己和家人置於危險之中?如果房屋是於1978年之前建造的,那麼在表層塗料下藏有含鉛油漆的可能非常大。不過令人略感放心的是,含鉛漆面若是沒有破損或卷起脫落,就不會導致污染外洩、影響健康。因此如果你所居住的老房漆面外觀完整,最好的解決方法就是不要去破壞它。如果發現牆壁漆面有破損,應該盡快將剝落的碎片送至專業機構檢測。專家提醒,破損的含鉛漆面可能會被兒童或寵物誤食,其中的含鉛微粒還能在空氣中傳播,造成房屋內無處不在的嚴重污染。

石棉污染
在1970年之前的加拿大建築物中,石棉被廣泛用於房屋防火及保暖填充,此後由於其引發肺癌被禁止使用。如果你的房屋於此前建造,你家中有含有石棉的機會較大,例如暖氣爐導管或排氣管便可能用石棉隔熱料包裹,而地板及其它地方亦可能含有石棉。不過只有石棉被破壞,出現磨損或破碎並進入空氣中,才有可能對健康構成威脅。石棉纖維如果被牆壁封阻、在頂樓分隔、緊牢在一個完整物件中,或遠離房屋或建築物室內空間,便不會構成大威脅。因此環保署建議民眾在不必要的時候保持距離,避免觸碰石棉層。對老房子進行裝修時,應該先徵詢石棉拆除專家的意見,使用專業防護保護自己和他人健康。

低效隔溫層
如果我們能把老房子「切」開,很可能你會看到這些房子的隔溫層工藝非常糟糕,甚至是完全沒有使用過隔溫層。低效的隔溫不僅意味著瑟瑟發抖的寒冬,更有在月底收到的天價能源帳單。而更令房主感到無能為力的是,打掉整扇牆板、重新鋪設隔溫層的成本比能源帳單更為昂貴。好在新型的泡沫隔溫層(blow-in insulation)能解決這一問題,只需要將牆壁打開一個小洞,就可以使用機器將隔溫泡沫材料吹入壁板之間。儘管這一方式不如護毯式玻璃纖維隔溫層高效,但更加經濟、便捷。

熱能外漏
隔溫層的低效和缺失只是造成老房子寒冷的原因之一,老屋裂縫、變形的門窗和密封不佳的電源插頭接口都是導致冷風灌入室內的元兇。想要了解房屋到底哪些地方有密封漏洞,可以使用紅外溫度計在家中四處查看,或是用一支點燃的香證實自己的懷疑。好在這類問題容易修繕,使用密封條和填縫劑就能很快解決。

電路問題
老舊的電路系統容易引發火災觸電等危險,是居家維修重點。家中若經常跳電,或燈泡在使用吸塵器等電器時變暗,顯示電路系統可能出狀況。屋主請電工檢查約花費300元至500元,除更換或拴緊鬆開的零件,同時也應檢查電源開關與插座,確保電路運作正常。若房子電路系統過於老舊,可能需要重設線路,這樣的花費可高至萬元。

作者 大溫哥華房地產經紀人 蔡 澤霖 778.384.0601